坐北向南,为什么是最“尊位”的象征?
国学

坐北向南,为什么是最“尊位”的象征?

2021年09月23日 09:02:43
来源:清風明月逍遥客

“坐北向南”是人们选住宅的理想方位。简单来说,即是房屋大门开南。从科学讲,房屋坐北向南,不单采光好,旭日东升,天天看见阳光照射,人也精神奕奕;即使在冬天,阳光也能照射到房间深处,有明亮温暖,有很多好处。

而在中国古代来说,“坐北向南”更加是“尊位”的象征。紫禁城古建筑群中重要的宫殿均为坐北朝南。

古人在方位中对南方都相当重视,“坐北向南”成为尊位。天子诸侯见群臣以及卿大夫见僚属时,一般都是南面而坐。“坐北向南”这说法,在《周易·说卦》中说:“离也者,明也,万物皆相见,南方之卦也。”意思即是说,八卦中的“离卦”象征光明,当太阳正当中时,照耀南方,使万物显明,都可以看到,这是代表南方的卦。

所以帝王取法离卦,坐在北方,面对南方听取天下政务,象征面对光明,治理天下。

故而《周易·说卦》说:“圣人南面而听天下,向明而治,盖取诸此也。”古代君王登基之后便向南而坐,位置都是坐北向南的,称为“南面称王”或“南面称帝”。历代君王的“坐北向南”,则受到《周易》的启发。

与“南面”尊位相反,“北面”在古代属于卑位。古代君见臣及尊长见卑幼,均南面而坐,臣僚或卑幼都是站在南面,也就是面朝北。故以“北面”指向人称臣,称为“北面称臣”。

《史记·项羽本纪》记载,项羽以烹煮刘邦父亲来要挟刘邦退兵,刘邦说:“吾与项羽俱北面受命怀王,曰'约为兄弟',吾翁即若翁,必欲烹而翁,则幸分我一杯羹。”这里的“北面受命怀王”就是指刘、项两人曾向楚怀王称臣的事,后来“北面”亦有投降的引申义。

因为卑幼面向北方拜见尊长,所以拜人为师也称“北面”。这在《汉书·隽疏于薛平彭传》中有例为证:“定国乃迎师学《春秋》,身执经,北面备弟子礼。”