“东道主” 是怎么来的? 为何请客叫“作东”
国学

“东道主” 是怎么来的? 为何请客叫“作东”

2021年10月15日 08:21:59
来源:清風明月逍遥客

“东道主”这个词语,早在两千年前已经使用。

在先秦著作《左传·鲁僖公三十年》中,就记载一个相关的故事。话说在鲁僖公三十年(公元前630年),晋文公和秦穆公的联军包围了郑国国都,郑文公请老臣烛之武出马解救郑国。

烛之武私下会见秦穆公,巧妙地利用秦晋之间矛盾,游说秦穆公:“秦晋联军攻打郑国,郑国已经知道自己必然会灭亡了。若是郑国灭亡了,对贵国有什么好处的话,那就请您攻打好了。但是从地理位置上讲,秦国和郑国之间隔着一个晋国,贵国要越过晋国来控制郑国的土地,恐怕是难于做到的吧。您何必灭掉郑国而让晋国得到实惠呢?晋国的实力增加一分,就是秦国的实力削弱一分啊!”

秦穆公觉得烛之武说得有理,烛之武于是进一步说:“如果您能把郑国留下,让它作为你们东方道路上的主人。你的使者来往经过郑国,郑国可以给他们供应财物,这对你有什么不好? ”

于是秦穆公终于被说服了,不但跟郑国签订了和约,还派了部分秦军留守郑国。晋国无奈也只得退兵了。郑国的一场危机得到了化解。因为秦国在西,郑国在东,所以郑国会对秦国自称“东道主”,即是在东方道路上的主人:“若舍郑以为东道主,行李之往来,共其乏困,君亦无所害”。

后人就以“东道主”,来指称接待或宴客的主人。唐代李白《望九华赠青阳韦仲堪诗》载载:“君为东道主,于此卧云松。”

后来人们渐渐的把“作东道”作为请客的代称,也有简省一个字称为“作东”。所以,请客也就被称为“作东”。《红楼梦》第卅十七回就有这样的用法:“李纨等因说道:且别给他看,先说给他韵脚﹔他后来的,先罚他和了诗。要好,就请人入社﹔要不好,还要罚他一个东道儿再说。”

“作东”我们现在偶尔也用,而“东道主”泛指某项赛事、会议的主办国家、城市或单位等。