《西游记》中的火焰山真的存在吗?
国学

《西游记》中的火焰山真的存在吗?

2021年10月15日 12:15:02
来源:明清史研究

在《西游记》中,唐僧师徒西天取经,经过熊熊燃烧的火焰山,温度实在太高了,过不去。只有铁扇公主的芭蕉扇才能灭火,最终孙悟空“借”来了芭蕉扇,师徒一行过了火焰山。传说中的火焰山真实存在吗?确实存在,在新疆吐鲁番盆地中。

新疆是我国陆地面积最大的省级行政区,面积约166万平方千米。新疆的地形非常有特点,用几个字来形容就是“三山夹二盆”:阿尔泰山脉、天山山脉、昆仑山脉中间夹着准噶尔盆地和塔里木盆地。

塔里木盆地和准噶尔盆地是我国面积最大的两个盆地,除了这两个大盆地外,新疆还有不少小型的山间盆地,如吐鲁番盆地、焉耆盆地、哈密盆地等等。

吐鲁番盆地位于天山东部,四周山地环绕,是由博格达山、库鲁克塔格山、喀拉乌成山等围成的一个北高南低、西宽东窄的盆地。“吐鲁番”是维吾尔语“低地”的意思,吐鲁番盆地是地堑盆地,是我国地势最低和夏季气温最高的地方。盆地最低点是艾丁湖,湖面在海平面以下约154米,是我国大陆的最低处。

在吐鲁番盆地中北部,有一座东西走向的山,它就是火焰山,不是太高,主峰海拔只有八百多米。火焰山绵延一百多公里,石头呈红褐色,山上光秃秃的连一棵草都没有,就像被火烧过一样。烈日照射下,热气翻腾,像燃烧的火焰。

火焰山不仅看着像着火,这一带夏季气温也极高,最高气温曾高达49.6℃,中午的沙面温度最高达82.3℃,这里自古有“ 火洲”之称。《西游记》虽然是小说,也不全是瞎编,真实历史中唐玄奘当年从长安去印度取经,确实是经过新疆火焰山的。

火焰山为什么那么热?和它的地理位置密切相关。吐鲁番盆地气候极度干旱,雨水极少,年平均降水量至于16.4毫米,但平均蒸发量为2837.8毫米。这里的盆地地形,使得日照产生的热量聚集,很难向外散发。再加上极低的海拔,海拔越低则气温越高,火焰山一带不热就怪了。

吐鲁番葡萄沟久负盛名,大家可能奇怪,这么干旱的地方,为什么还能盛产葡萄呢?吐鲁番盆地虽然干旱,但地下水却很丰富,这些地下水主要来自于天山上的冰雪融水。

不过,这些融水在向盆地渗透的过程中,被火焰山所截,在山间沟谷涌出地面,汇成河流,形成绿洲,葡萄沟就是这么来的。新疆著名的坎儿井,也是从这里开始引的水呢。