沉香与日本国运:古人那些香香的事
国学

沉香与日本国运:古人那些香香的事

2021年10月22日 09:22:41
来源:观复博物馆

▲ 推古天皇 2001年日本NHK台电视剧《圣德太子》剧照

这件香香的事儿要从近1500年前说起。

日本第一位女天皇——“推古天皇”派遣小野妹子去往当时的大隋国朝圣,一来是为了从隋炀帝那儿获得认可,以保证自己至亲的侄子圣德太子将来继承皇位的正统性;二来也是为了能得到大隋的军事支持,好确保日本对朝鲜的控制。这位遣隋使小野妹子磕磕绊绊地完成了任务,为什么说磕磕绊绊呢,这里面确实有过一些小插曲,差点没惹得性格暴躁的隋炀帝发兵攻打了日本。但不管怎么说,隋炀帝算是给远道而来的小野妹子开了眼界。

据传,当时隋朝的宫殿里熏香都是不分白昼黑夜的,宫墙内外都弥漫着从东南亚进贡而来的沉香所燃烧的香气。

隋炀帝杨广画像

出自 《历代帝王图》 传为唐代阎立本所画

存世摹本现藏于美国波士顿博物馆

这其中就有一截被带回了日本,它又被称为“黄熟香”,作为天皇御用之物所珍藏。这样一大截沉香可能在隋炀帝那儿不算啥,日常居家必备之物而已,一根香香的小火柴罢了,可谁知,这支“小火柴”的命运竟然牵动了日本千年来的国运,摇身成了日本之国宝。

▲日本奈良东大寺正殿

▲日本奈良东大寺正仓院

这段沉香也不是一直都在天皇家里待着的,后来到了天平胜宝八年(756年),光明皇太后将其进奉给东大寺。自此,历代天皇和将军都会切一点下来将其作为封赏赐予立下丰功伟业的臣子,还会在切口处,留下一张字签,写明时间和受封人姓名。而这段沉香也是从那个时候被叫做“兰奢待”,兰代表东,奢就是大,待指的是寺,兰奢待暗含着就是东大寺的意思,隐喻东大寺以此圣香出名。

黄熟香“兰奢待” 日本东大寺正仓院藏

东大寺的正仓院现在作为日本的宝库所在,还存着这块兰奢待,历经千年,它原本的尺寸我们不得而知,但是日本人的严谨做派我们可以看得见,如果真如前面所说,每次取用都要记录下并附签,那么它最初的形态应该也与今天差不了太多。因为今天我们看到的它就足足4尺有余,26斤上下,整体呈现锥子型,保存状态极好,可见其受重视程度,不愧为国宝。而上面最有意思的字签莫过于“织田信长拜赐之处”。

这位号称日本战国时期“大魔王”的织田信长行径果然不同于常人,要知道“兰奢待”是谁都能切的吗?只有天皇和将军掌握此特权,所以我们也能在织田信长留下的字签右边,看到“足利义政拜赐之处”的字签,足利义政是室町幕府第八代将军,老将军万万想不到的是自己的家族势力最后会被一个来历不明的小子给断送,更不可能预见到自己的名字会与他共同出现在“兰奢待”的身上。

字签左起:“织田信长拜赐之处”、“足利义政拜赐之处“。

字签:明治十年依勅(同敕)切之

历史就是这么的玩味,如果我们把“兰奢待”比作日本国运之鼻息,织田信长就那样在众僧徒的观礼下,赫然割取了一寸八分见方的香块,向天下昭告着他接过这鼻息,一个时代就此落幕,而新的时代就此开启,它没有断,也不会断,从某种意义上来说,隋炀帝的“小火柴”不仅仅是兰奢待,它已成为全世界都为之倾慕的香椽。