玉皇大帝王母娘娘本非夫妻 他们何时闹出“绯闻”的?
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玉皇大帝王母娘娘本非夫妻 他们何时闹出“绯闻”的?

2021年12月06日 16:40:02
来源:新京报书评周刊

在神话题材的影视剧中,玉皇大帝和王母娘娘总是以夫妻的形象成双成对出现,实际上,这只是创作者的一厢情愿,在正统的道教信仰中,玉皇大帝与王母娘娘毫无关系。玉皇大帝信仰是什么时候出现的?玉皇大帝和王母娘娘的“绯闻”又是如何形成的?

原作者|赵运涛

摘编|肖舒妍

《符号里的中国》,作者:赵运涛,版本:中华书局,2021年7月

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玉皇大帝的出身

上古时期,商人是多神崇拜,如祖先崇拜、各种自然神崇拜,等等。其中占主要地位的是祖先崇拜。商王朝历史悠久,又足够强大,历史上出现了很多英雄,如盘庚、武丁等,商人有很强的部族自豪感,他们认为自己的这些先人足以保护自己。周人则不同,周人历史上一直自称“小邦周”,足见它的弱小。周人为了能联合其他邦族一起对付商,就必须克服自己部族祖先崇拜的局限性,因而更具包容性、显得更为强大的“天帝”的崇拜信仰就被提高了。“天”的观念,是周人独有的,从周初开始,“天帝”成了至高神。《诗经》中的《皇矣》曰:“帝谓文王:询尔仇方,同尔弟兄。以尔钩援,与尔临冲,以伐崇墉。”天帝曾亲自站出来为文王出主意,告诉他如何打败敌人:要与地位相当的国结合起来,要联合同姓兄弟之邦。用爬城钩援和攻城车辆,讨伐攻破崇国城墙。

在春秋战国之际,南方楚地的最高神是“东皇太一”,屈原《九歌》中就有祭歌《东皇太一》篇。汉代依旧把“东皇太一”作为最高神进行祭祀,如《汉书 · 郊祀志》曰:“天神,贵者太一。太一佐曰五帝。古者天子以春秋祭太一东南郊。”直到北宋,“东皇太一”都是皇家祭祀的最高神祇,但因为只是天子祭祀,所以民间并没普及这一信仰。到了宋代,随着玉皇大帝信仰在社会上的广泛传播,玉皇大帝就逐渐取代东皇太一而成为至尊神。

最早出现“玉皇大帝”的名字,是在南朝时期陶弘景的《真灵位业图》中。其中提到了“玉皇道君”“高上玉帝”,但这二位神仙地位都不高,一个排右位十一位,一个排右位十九位,都属于元始天尊的下属。

到了唐代,道教被奉为国教。封建统治者认为,若把神仙权力系统和君权系统对应起来,就可以利用道教信仰更好地统治百姓。百姓信仰一个最高神,就是对最高权力的崇拜与信服,而皇帝是人间最高权力的拥有者,是最高神在人间的代理人,也就成为人们信仰的对象。不断强调对“最高”的崇拜,也就加强了皇权的威严。

在唐代,随着道教地位的提高,玉帝的声名也呼声日高。王维有诗曰:“翠凤翊文螭,羽节朝玉帝。”李白有诗曰:“入洞过天地,登真朝玉皇。”白居易也有诗曰:“仰谒玉皇帝,稽首前致诚。”此外,还有元稹的“我是玉皇香案吏”,孟郊的“手把玉皇袂”,韩愈的“乘云共至玉皇家”,陆龟蒙的“手把玉皇书一通”,等等。中国传统中盛行玉崇拜,玉既代表一种品德,也代表永久,玉帝也就是品德高尚而永久在位的帝王。

到了宋代,宋真宗将玉帝与上古以来的天帝合二为一,于是玉帝就由呼声的“最高”而真正实现了地位的“最高”。史书记载,有一天,宋真宗告诉大臣,他梦见有神人来传玉帝的命令,要求他们崇奉玉帝,于是他下诏,从此开始祭祀玉帝,并为玉帝造像。宋真宗还封玉帝为“昊天金阙至尊玉皇上帝”,后来又封为“昊天金阙无上至尊自然妙有弥罗至真玉皇上帝”“玄穹高上玉皇大帝”。同样信仰道教的“道君皇帝”宋徽宗,也对玉皇大帝推崇备至,加封玉帝为“太上开天执符御历含真体道昊天玉皇上帝”。

经过皇家的宣扬,玉帝信仰得到了广泛的传播。但在道教信徒心目中,最高神祇是老子或“三清”。玉帝成为至尊神,并不是道教本身发展的结果,而是在君权之下儒释道三教合流过程中儒家的一种宗教建构。君权是至高无上的,天子的地位是天帝所授,因而在儒家看来,最高神自然就应该是天帝,即玉皇大帝,所以朱熹说:“老聃之流岂可僭居昊天上帝之上哉?”他认为玉皇大帝的地位应该在道祖老子之上。这也是后来在道教之外,无论是官方,还是民间,都有的一种普遍观念。随着玉帝信仰的不断完善,玉帝在天庭如同人间帝王一样,有了文武群臣,负责管理各种事务。这就越来越脱离道教寡欲无为的宗旨,而接近儒家治国、平天下的思想了。

山西永乐宫元代壁画,玉皇大帝。头戴十二行珠冠冕旒,手执笏板。

《三教源流搜神大全》清刻本,玉皇大帝。和山西永乐宫元代壁画中玉帝服饰一样,都有方心曲领,即上圆下方的一个装饰,这是宋代服饰的特点,大概跟玉皇大帝信仰在宋代的兴起有关系。在86版电视剧《西游记》中,玉帝的服饰也具有宋朝的特征。

清代传教士绘,玉皇大帝。

上层往往将玉皇大帝作为权力来源的依据,而民间百姓饱受疾苦,往往将其看成是主持正义的最高神,所谓“天上有玉皇,地下有皇帝”。在民间认识中,玉皇大帝关心普通老百姓的疾苦,有求必应,最贤德,最英明,最能辨别是非,常打抱不平,对坏人、坏官员、坏妖怪、坏神仙等进行惩罚。老百姓常说“老天爷”如何如何,实际上也是玉皇这一信仰的潜在影响。

关于玉皇大帝的出身,尤其是民间传说他姓“张”,实源自唐代《酉阳杂俎》中的一个故事:最初坐在玉皇大帝位子上的本是一个姓刘的人,后来被人给替换了。人间有一个叫张坚的人,“少不羁,无所拘忌”,是个纨绔子弟,有一次他抓到了一只白雀,很喜欢,就养了起来。刘姓玉帝和这只白雀有什么过节,就托梦给张坚,责怪他,还要把白雀杀死,而张坚总是想办法保护白雀,让刘姓玉帝无从下手。后来刘姓玉帝干脆亲自下界来找张坚,而张坚见到他,很会来事,就盛情款待他,然后趁着他喝醉之际,偷了他的天车,乘白龙上了天庭。等到刘姓玉帝酒醒,追之不及。张坚到了天庭后,马上改易百官,把原来刘姓玉帝的人都换成了自己的心腹,还派人堵塞进入天庭的北门。于是民间从此盛传玉皇大帝姓张,而原来的玉帝则做了泰山太守,主管人的生死。

《古小说钩沉》记载,晋代有个叫周谓的人,死而复生,被玉帝召见。到了大殿上,他问两旁的人,上面坐的是张大帝吗?有人告诉他说,上古的天帝已经离去了,现在是曹明帝。可见,除了人间皇帝有变换,玉帝也是有更换的。

在《西游记》中,孙悟空说“常言道‘皇帝轮流做,明年到我家’”,不知道古代有没有版本是“玉帝轮流做”,如果有的话,那么就又可以与玉帝身份变换的故事联系起来了。如果更早的话,那就又有可能与《山海经》中记载的“刑天与帝争神”,《淮南子》中“共工与颛顼争帝”等故事联系起来了。

关于玉帝的出身,《西游记》中佛祖说:“他自幼修持,苦历过一千七百五十劫。每劫该十二万九千六百年。你算,他该多少年数,方能享受此无极大道?”这是对玉帝的夸耀,显然又是受到了业已形成的玉帝信仰的影响。自宋代以后,随着玉皇大帝信仰的普及,道教《玉皇经》高度神化了他的身世,说他与生俱来就有成仙的资质。他本是一位遥远国度的王子,“幼而敏慧,长而慈仁”,常常接济穷苦百姓,帮助众生,后来放弃王位进山修炼,经历了三千二百劫,最终修成正果,成为“玉皇大帝”。

虽然道教也塑造玉皇大帝崇高的地位,但与官方、民间信奉的玉皇大帝,其地位与神话传说还是有一些区别的。关于玉帝的出身,道教是参照佛教而设立,官方是将其与传统信仰昊天上帝联系了起来,而民间认为玉帝也像皇帝一样,是可以更换的。这种不同,大概是受限于不同身份、不同视角以及各自的文化传统吧。

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王母娘娘与玉皇大帝的“绯闻”

在民间,尤其是明清时期,人们往往会认为玉皇大帝的妻子是王母娘娘,她掌管着蟠桃,与玉帝生了七仙女,等等。而在道教中,实际上玉皇大帝与王母娘娘并无关系。

王母娘娘是民间的说法,她的正名为西王母。这一名字出现的时间要比玉皇大帝早得多。《山海经·大荒西经》曰:“西有王母之山,壑山、海山。”《山海经》里还说她的形象是人身虎齿,豹尾蓬头:“其状如人,豹尾虎齿而善啸,蓬发戴胜,是司天之厉及五残。”这种形象很可能是一个西方部落的图腾。《穆天子传》记载周穆王曾拜访过西王母,西王母的形象很可能已经发展为西方某个部落的首领了。到了汉代,西王母的形象逐渐演变成了一位雍容华贵的妇人。

在正统道教的典籍中,从未提及玉皇大帝与王母娘娘是夫妻,二者的“绯闻”只是民间的说法。人们将这两位神仙联系在一起,是南宋以后,其原因大概有四:

第一,天庭的编制越来越像人间帝王,而皇帝是有皇后的,皇后是后宫之主,玉皇大帝也应该有个与之相配的女神仙。

第二,袁珂《中国神话史》说周穆王见西王母的神话,流传到汉代以后,就演变成了东王公与西王母相会的故事。东王公是男仙之首,西王母是女仙之首,二人常被人们看作是一对。在汉画像中,西王母与东王公往往处于同一幅画中,二者相对。宋代以后,玉皇大帝的地位提高,成为民间公认的众仙之首,而女仙的代表仍是王母,两位神祇的地位有一种“阴阳”的平衡感,容易让人们产生联想。

第三,宋元以后,话本小说流行,神仙故事成为一个重要的题材。其中最喜闻乐见的又是爱情故事,于是就产生了很多描述玉帝子女下凡的传奇。既然玉帝有子女,人们也就顺理成章地把王母想象成了玉帝的配偶。

第四,西王母在战国时期就已经成为长生不死的符号。《穆天子传》中西王母祝周穆王长寿:“将子无死。”《汉武帝内传》说西王母曾给汉武帝带来仙桃,“此桃三千年一生实。中夏地薄,种之不生”。《博物志》也说瑶池有桃树,三千年一结果,这都是后来小说中描绘西王母掌管蟠桃的文献依据。因为王母有着长寿的寓意,尤其是可以使得别人长寿,而人们又特别喜欢表示长寿的吉祥文化,于是相关的话本小说也很流行,如金元院本《王母祝寿》《蟠桃会》《瑶池会》,明代的《群仙庆寿蟠桃会》等。古人在庆寿的时候,尤其是大家族,讲究大团圆,这是对美满生活的一种追求,于是发源于西昆仑的西王母,就逐渐成为住在天庭瑶池,常常陪伴在玉帝身边的王母娘娘了。

西王母历史故事,车骑画像石局部,1978年山东嘉祥宋山村出土。中间是西王母,旁边有羽人侍者,还有捣药的玉兔。

宋代刘松年绘《瑶池献寿图》局部,台北“故宫博物院”藏。有人认为此图描绘的是西王母会见汉武帝的故事,在古代确实流传着二人相会的故事,但汉武帝是在人间会见西王母,西王母来之前还让青鸟侍者报信,李商隐的“青鸟殷勤为探看”即言此。此图描绘的是西王母在瑶池会见帝王,传说瑶池在昆仑山,而周穆王曾到瑶池见过西王母,所以与西王母对坐的帝王应该是周穆王。李商隐有诗曰:“瑶池阿母绮窗开,黄竹歌声动地哀。八骏日行三万里,穆王何事不重来。”

清代任薰绘《瑶池霓裳图》。王母的居所由西昆仑变为天庭瑶池。仙乐飘飘中,王母乘彩凤从云端降落。

清代条屏《西王母瑶池会群仙图》,玉皇大帝与王母娘娘。发源于西昆仑的西王母转变为常常陪伴在玉帝身边的王母娘娘了。

总之,玉皇大帝与王母娘娘在道教中并不是夫妻,但在民间,他们显然已经成为一家人,并且共同形成了一组信仰符号,从而进一步影响了明清时期的小说。如明代的《南游记》说孙悟空取经成功后,华光假扮大圣去偷王母娘娘的蟠桃,王母娘娘去找玉帝告状。这里虽然没有说二人是夫妻,但“娘娘”的称呼很可能又暗示了二者的关系。《封神演义》中有一位龙吉公主,她帮助姜子牙战胜了火神罗宣。文中介绍龙吉公主时说她“乃是昊天上帝亲生,瑶池金母之女”。昊天上帝就是玉皇大帝的原型,西方属金,金母就是西王母,也就是王母娘娘,这明显是受到了玉皇大帝与王母娘娘夫妻说的影响。当然,时至今日,这一说法仍影响着一些影视剧以及人们的认知习惯。